盂蘭節與施餓鬼

所有佛教宗派的共通點

盂蘭節的正式名稱為Urabon,來自梵文「ullambana」,代表上下顛倒吊掛、越吃越飢餓的困境苦難。我們越是想逃避吃苦,我們就越會遇到苦難。這情況也象徵著稱為「餓鬼道」的苦難。這個原則是以佛教的「六道」觀點為基礎。「施餓鬼」則代表施食給餓鬼吃。

六道

在佛教中,眾生皆於六道中漂流輪迴。一個人的「業」依其因果決定。這六道包含「地獄道、餓鬼道、畜生道、修羅道、人道與天道」。地獄道是受苦受難的世界。餓鬼道是充滿無止盡渴望與飢餓的世界。畜生道是受壓迫的世界。修羅道是衝突的世界。人道就是我們身處的現世。天道就是喜樂世界。至於重生到哪一道,「端看我們在今生前世的所作所為」。

把六道當成情緒的六個階段會有助於理解。有時我們受苦,然後感到喜樂。有時我們挨餓,然後感到憤怒。不論我們覺得受苦或快樂,都一定都事出有因。苦因與我們有關時,我們就會受苦。喜樂的因與我們有關時,我們就會感到喜樂。

重生輪迴

當因果關係超越生死時,這就叫做「重生輪迴」。重生輪迴是佛教的顯著特色,它並非神祕概念,而是來自因果關係。人出生就有出生的理由,人活著就有活著的理由。

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