誰是釋尊?

根據歷史記載,釋尊是西元前463年誕生於尼泊爾南部釋迦族部落小國的王子,原名悉達多‧喬達摩。悉達多對宮廷生活越來越不滿意,於是他棄絕王子的身分,成為一名致力找出苦難解決方法的流浪苦行僧。

在漫長的六年中,悉達多過著嚴格自我否定的紀律生活,他希望這些苦行讓給他獲得正覺、找到想要的答案。六年過後,他的身體極為虛弱、奄奄一息,卻依然沒有達成目標,甚至就像一開始一樣毫無所得。他領悟到,自我否定如同自我放縱,只會妨礙自覺。

悉達多恢復健康後,開始坐在菩提樹下深入禪定。他排除心中的所有雜念,喚醒最究竟的真實自性。最後他即成為我們所知的「佛陀」,或名「覺者」。從那時起,他獲得了釋迦牟尼佛的稱號,意為釋迦族的聖人。

釋尊發出慈悲大願,前往各地弘揚正覺。在往後42年,釋尊的足跡踏遍全印度,他根據人們的理解能力因材施教,諄諄教導。

釋尊讓人民漸漸瞭解佛法,並讓他們作好接受最高教導《法華經》的準備。釋尊在人生的最後八年講授《法華經》,於西元前383年在娑羅樹叢下安詳滅度。